《開往遠方的列車》

張湘君 (國立臺北師院兒童英語教研所所長) 

作者Eve Bunting一向擅長以簡潔的文字、善感的筆觸,關注社會議題。在本書中,她披露在1870-1930年間美國兒童福利法未被建立的年代,一群待認領的孤兒,是如何搭趁一列列駛向遙遠的大西部,一站又一站進行冷漠殘酷、所謂「系統化的孤兒認領活動」及「大西部移民計畫」的辛酸。

事實上,這些被認養的孤兒們後來的命運各不相同,有的尋到充滿愛心的和善家庭,有些則淪為農家及商家的廉價勞工,有的備受愛護,但也有飽受虐待的。有些孤兒敬愛他們的養父母,有些人則逃逸不知蹤跡。總之,這批為美國大西部開發做出貢獻的孤兒,在認養的過程中飽受挫折。

作者將這個美國歷史的一個悲慘片段,錯誤的社會政策,寫成一個十分吸引人的故事,最重要的是故事中傳達了家庭及父母親無條件的愛,對孩子們來說有多珍貴。整本書悲傷的基調令人讀起來數度哽咽,但結局卻令人欣悅。

畫者是作者的老搭當,此次以溫暖的顏色,輕柔的筆觸,寫實的畫風,忠實呈現那個時代的背景,及一幕幕起起伏伏的情節,大大增加本書的可讀性。

「只要給孩子愛,沒有孩子願意變壞」。我國兒童福利政策正值起步階段

,這樣一本安靜溫和圖畫書的背後,存在著我們無窮省思的兒童福利議題。

輯錄自「好書大家讀」第四十三梯次好書榜   

 

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